Uno de los tigres diente de sable más grandes de la historia fue descubierto en Estados Unidos

Pesaba alrededor de 300 kilos y podría haber logrado matar presas que pesaban hasta 2,7 toneladas

Buenos Aires-(Nomyc)-Una minuciosa comparación de siete especímenes fósiles sin clasificar de un gato gigante con dientes de sable que vivió en América del Norte hace entre 5 millones y 9 millones de años y cazaba presas que probablemente pesaban entre 450 y 900 kilos, con fósiles identificados antes y muestras de huesos de todo el mundo para describir la nueva especie fue realizada por investigadores de la Universidad de Ohio, en Estados Unidos

“Su hallazgo justifica el uso de la porción del codo del húmero, además de los dientes, para identificar fósiles de grandes gatos con dientes de sable cuyos enormes antebrazos les permitieron someter a sus presas” explica el coautor del estudio Jonathan Calede, profesor asistente de evolución, ecología y biología de organismos en el campus de Marion de la Universidad Estatal de Ohio

“El gato recién identificado pesaba un promedio de alrededor de 272 kilos y podría haber logrado matar presas que pesaban hasta 2,7 toneladas”, estiman los científicos, lo que sugiere que sus hallazgos brindan evidencia de otro gato gigante, uno de los más grandes en la historia de la Tierra.

“Creemos que se trataba de animales que de manera habitual acababan con animales del tamaño de un bisonte”, Calede en un comunicado y agrego que “este era, por mucho, el gato más grande vivo en ese momento”.

Calede completó el estudio con John Orcutt, profesor asistente de biología en la Universidad de Gonzaga, quien inició el proyecto, quien había encontrado un gran espécimen de hueso de la parte superior del brazo que había sido etiquetado como un gato en la colección del Museo de Historia Natural y Cultural de la Universidad de Oregón cuando era un estudiante de posgrado, y colaboró con Calede en el esfuerzo de años para descubrir qué tipo de gato podría ser.

Los investigadores determinaron que, la nueva especie es un pariente antiguo del Gato Dientes de Sable más conocido “Smilodon”, el famoso fósil encontrado en La Brea Tar Pits en California que se extinguió hace unos 10 mil años.

El espécimen de Oregón fue excavado en las tierras tradicionales de Cayuse, una tribu unida a los Umatilla y Walla Walla en las Tribus Confederadas de la Reserva India Umatilla.

En reconocimiento a su origen, Calede y Orcutt colaboraron con el Instituto Cultural Tamástslikt para nombrar la nueva especie Machairodus lahayishupup. Machairodus es un género de grandes felinos dientes de sable que vivió en África, Eurasia y América del Norte, y en el idioma Old Cayuse, Laháyis Húpup significa “antiguo gato salvaje”.

Nomyc-23-5-21

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