Hepatitis en Argentina: más de 1 millón de personas con la enfermedad

Muchos no lo saben y debido a esto pueden contagiar a otras personas y ayer se conmemoró el Día Mundial contra la enfermedad

Buenos Aires-(Nomyc)-La hepatitis B representa la octava causa de muerte en el mundo, mientras que la C es el principal motivo de trasplante hepático en occidente y después de los 50 años los riesgos de padecerla se multiplican por cinco y según el jefe de consultorio externo de Gastroenterología y Hepatología del Hospital de Clínicas, Esteban González Ballerga (MN 78316) “se calcula que el 1 por ciento de la población tiene Hepatitis C. De esa cifra sólo están diagnosticados y tratados el 1 por ciento de ellos, el resto no lo sabe y las principales causas de este tipo de lesiones son el consumo abusivo de alcohol y la infección por virus de Hepatitis B y C, en cifras, la hepatitis B es considerada la octava causa de muerte en el mundo, mientras que la C es la primera causa de trasplante hepático en occidente”.

El especialista agregó sobre las formas de prevención que “lo principal es acudir al médico, todas las personas mayores de 50 años, tengan o no antecedentes, deberían realizarse estudios para detectar infección por hepatitis C, al menos una vez en la vida y además, toda la población sexualmente activa y/o en estado fértil debería estar estudiada y vacunada contra el virus de la hepatitis B”.

“En cuanto al alcoholismo, la prevención es la abstinencia o la contención profesional, en los casos más severos” continuó.

El estado avanzado de lesión hepática se conoce como cirrosis y desde el punto de vista del hepatólogo, “tratar una cirrosis causada por una hepatitis es enfrentarse a una situación que se podría haber prevenido y la clave es el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno, antes de llegar a una lesión severa del hígado”, aseguró el especialista.

González Ballerga señaló que “si se retira la causa de la lesión, es decir, si se combate el virus o se evita el consumo de alcohol, la lesión puede incluso retroceder, pero si el paciente no está compensado, es un poco más difícil desandar el camino, pero aún así hay perspectivas de tratamiento”.

“El avance de la medicina en la actualidad brinda excelentes perspectivas, los tratamientos médico-farmacológicos funcionan muy bien. Un paciente con cirrosis en el pasado tenía los peores pronósticos y hoy día es tratable” concluye el especialista.

Sobre qué es lo que más daña al hígado el jefe del Servicio de Hepatología del Hospital Alemán, Ricardo Mastai (MN 56066) explicó que “las enfermedades hepáticas son un grupo de alteraciones que se producen en las funciones del hígado, ya sea en la producción de bilis, en la síntesis de factores que actúan en la coagulación, etc. generando ya sea un daño agudo y/o un daño crónico y este daño, a su vez, puede ser congénito, desde el nacimiento o ser adquirido, sobre un hígado previamente sano”.

Si se tienen en cuenta las múltiples funciones que realiza el hígado, este órgano puede ser atacado a menudo por diferentes factores: virales, sustancias tóxicas, medicamentosas, sin importar el sexo o la edad o la condición social.

Sin embargo, debe destacarse que “el hígado es un órgano muy noble, que puede seguir trabajando a pesar de estar muy dañado, porque en general, en un comienzo, produce pocos síntomas, y por eso muchas personas con problemas hepáticos pueden no ser conscientes de padecer una enfermedad”, señaló Mastai, quien enumeró las causas más comunes de enfermedad hepática “metabólicas, infecciosas o daño por virus, bacterias, parásitos; depósito de sustancias tóxicas, es decir exceso de cobre, hierro, grasa; daño hepático directo como alcohol, fármacos y formación de tumores, benignos, malignos” continúa Mastai  quien agrega que “existe un número importante de fármacos que pueden producir una hepatitis medicamentosa”.

“Los analgésicos, fármacos para el dolor, y los antipiréticos, y en especial el paracetamol, para la fiebre, son una causa frecuente de inflamación del hígado porque estos medicamentos pueden causar daño en dosis similares a la dosis terapéutica recomendada, sin embargo, las personas que ya tienen una enfermedad hepática preestablecida son las que están más propensas a presentar una hepatitis tóxica” agrega el especialista.

Cómo cuidar el hígado según el especialista señaló que hay que – Ingerir agua y/o alimentos contaminados
– Tener sobrepeso u obesidad
– Llevar una vida sedentaria
– Abusar del consumo de bebidas alcohólicas
– Uso de sustancias tóxicas, drogas intravenosas
– Automedicación
– Tener sexo inseguro
– Hacerse tatuajes, piercing, acupuntura en condiciones no higiénicas
– Compartir agujas contaminadas
– Tener algún tipo de enfermedades como la hemofilia o estar en diálisis o haber recibido un trasplante de un órgano

Toda la población sexualmente activa y/o en estado fértil debería estar estudiada y vacunada contra el virus de la hepatitis B,

Sobre el Día Mundial contra la enfermedad desde el 2011,cada 28 de julio se celebra el Día Mundial contra la Hepatitis, una de las nueve campañas emblemáticas de salud que la Organización de la Salud (OMS) organiza anualmente y esta fecha se eligió por ser el cumpleaños del doctor Baruch Blumberg, científico ganador del premio de Nobel que descubrió el virus de la hepatitis B (VHB) y desarrolló pruebas para detectar el virus y vacunas contra la enfermedad.

Después de la publicación de la estrategia mundial del sector de la salud contra las hepatitis víricas, 2016-2021, que incluye metas sobre la eliminación de la enfermedad para 2030, las campañas por el Día Mundial contra la Hepatitis tuvieron un tema general común: “Eliminar la hepatitis”.

Al mismo tiempo, cada año se hace hincapié en un tema específico nuevo para crear conciencia e instar a emprender las medidas necesarias para lograr las metas mundiales.

Para el Día Mundial contra la Hepatitis 2019, la OMS decidió adoptar el lema «Es hora de invertir en la eliminación de las hepatitis« y centrarse en la necesidad de incrementar el financiamiento para los servicios de prevención, prueba, tratamiento y atención de la hepatitis en el contexto de la cobertura universal de salud.

Nomyc-29-7-19

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