Encuesta sobre la Hepatitis C y los argentinos

Más de la mitad de los argentinos la reconoce como un problema en el país pero 8 de cada 10 personas saben poco de la enfermedad y 7 de cada 10 creen que no están en riego de contagio.Los especialistas recomiendan hacerse en test una vez en la vida   

Buenos Aires–(Nomyc)-En Argentina, 8 de cada 10 mayores de 16 años saben poco o nada sobre la hepatitis C, a pesar de que el 61 por ciento reconoce que la enfermedad es un problema. Mientras que 7 de cada 10 nunca se realizaron el test, ni se consideran en riesgo de haber contraído el virus. Así lo revelaron los resultados de un relevamiento a 1004 argentinos llevado adelante por la consultora Voices! para la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado (AAEEH).

Ezequiel Ridruejo, hepatólogo y presidente de la AAEEH, explicó que decidieron llevar adelante una encuesta de estas características porque era importante empezar a conocer qué sabe y qué piensa la gente sobre esta enfermedad en nuestro país porque “los hepatólogos estamos convencidos de la gravedad de las hepatitis virales y de la necesidad de trabajar para erradicarlas, pero estamos empezando a ver que todavía tenemos mucho por construir con la comunidad”.

Según la encuesta, 7 de cada 10 participantes no consideran haber estado en riesgo de contraer el virus, cuando lo cierto es que todos podemos haberlo estado sin saberlo.

Antes de que se identificara el virus de la Hepatitis C, no se lo buscaba cuando se analizaba la sangre donada, ni tampoco existía tanta conciencia a la hora de esterilizar instrumental médico y odontólogo.

Cualquiera que haya realizado una cirugía menor o un tratamiento de conducto, antes de los años 90, estuvo en riesgo.

Cuatro de cada 10 participantes desconocía las principales vías de transmisión del virus, que tienen que ver con el contacto con sangre infectada y además de las ya mencionadas, otras vías son compartir jeringas, afeitadoras, cepillos de dientes o la mala esterilización de instrumental para la realización de tatuajes, piercings y tratamientos de belleza, manicura y pedicura.

Las relaciones sexuales sin protección también generan riesgo de contagio, al igual que la transmisión madre-hijo durante el embarazo.

En el relevamiento, llamaron la atención algunas vías que las personas consideraban de contagio cuando no lo son ya que esta enfermedad No Se Trasmite por el contacto físico con alguien que porta el virus, aunque un 34 por ciento creía que sí; tampoco por un beso o contacto con saliva, contrario a lo que consideraba un 31 por ciento; ni se transmite por alimentos y bebidas, aunque un 30 por ciento así lo creía y no lo transmiten el agua ni el aire, aunque así lo manifestaban un 28 y un 11 por ciento de los encuestados, respectivamente.

“Es importante que como sociedad tengamos bien presentes las vías de contagio, para poder prevenir la transmisión, y es igual de necesario identificar cuáles no son vías de contagio, para no estigmatizar ni discriminar a ninguna persona que porte el virus”, agregó Ridruejo.

María Virginia Reggiardo, hepatóloga, gastroenteróloga y tesorera de la Comisión Directiva de la AAEEH, advirtió que ésta es una enfermedad que prácticamente no da síntomas hasta que se encuentra en etapas muy avanzadas, “por lo que puede pasar desapercibida durante décadas si uno no la va a buscar, pero paulatinamente va generando daño hepático con posibles consecuencias muy severas”.

Otro dato relevante del sondeo fue el bajo índice de realización del test ya que lo realizaron menos de 1 de cada 3 encuestados, que consiste en un análisis de sangre sencillo y gratuito.

“Quizás lo más preocupante sea que una de las principales razones por las que no se lo habían hecho fue la falta de recomendación por parte del profesional de la salud y estamos ante una enfermedad epidémica, grave, pero curable y por eso tenemos que trabajar con los médicos de atención primaria, para que incluyan en los controles de rutina el test de la hepatitis C, y también el de la B, aunque para éste ahora dispongamos de una vacuna en el calendario”, reconoció Claudio Estepo, médico hepatólogo y Secretario de la Comisión Directiva de la AAEEH.

Se les preguntó a los encuestados si habían visto, leído u oído sobre Hepatitis C en el último año y sólo 3 de cada 10 respondieron de manera afirmativa y de ese grupo, la mitad se había informado a través de la TV, un 13 por ciento a través de un médico, enfermera o profesional de la salud, un 12 por ciento por algún pariente y un 11 por ciento, por la radio.

En nuestro país, alrededor del 1 por ciento de la población estaría infectada con el virus, lo que equivale a alrededor de 400 mil personas con hepatitis C, de los cuales se estima que 6 de cada 10 lo ignoran, por lo que es vital lograr que más pacientes reciban el diagnóstico ya que hoy esta enfermedad se puede curar en más del 95 por ciento de los casos, en pocas semanas y sin los efectos adversos de las medicaciones del pasado.

Sólo el 51 por ciento de los encuestados manifestó estar vacundo contra la Hepatitis B,  lo que es preocupante teniendo en cuenta que es una vacuna incluida en el calendario nacional y obligatorio de inmunizaciones.

Claudio Estepo sugirió que “en nuestro país es un lujo contar con una herramienta eficaz de prevención de un virus severo, tenemos que trabajar para que la tasa de vacunación esté muy por encima de ese valor”.

Los pacientes ya detectados                                                                                                                                                                                   Un problema serio representan aquellos pacientes que están diagnosticados, pero no se tratan. En las últimas décadas, miles se han hecho el test y se les notificó que portan el virus, pero se han vuelto a su casa sin hacer nada al respecto y no volvieron a la institución.

 Rubén Cantelmi, paciente curado, presidente de la Asociación Civil Buena Vida y miembro de la Federación Argentina de Lucha contra las Hepatitis Virales (F.A.L.Hep.Vir.), puntualizó que “sólo se puede explicar esta situación por el hecho de que la enfermedad no duele, no molesta, pero sabemos que va a haciendo daño. Constituye la primera causa de cáncer de hígado, cirrosis y trasplante hepático”.

“También es posible que hayan intentado curarse -sin éxito- con las medicaciones anteriores, que ocasionaban unos efectos adversos muy severos, pero afortunadamente no es la realidad actual. Las drogas nuevas, que están aprobadas en Argentina, curan y prácticamente sin efectos adversos. Tenemos una responsabilidad con todos ellos, debemos ir a su encuentro y convencerlos de que hoy pueden y deben curarse, no hay tiempo que perder”, agregó.

Sobre la encuesta                                                                                                                                                                                                       La encuesta fue llevada adelante durante septiembre de 2017 por Voices! a pedido de la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado, en el marco de su campaña Hepatitis C. Detectar para Curar.

La muestra fue de 1004 casos, hombres y mujeres entre 16 años y más, con cobertura nacional. La recolección de datos se hizo a través de encuestas probabilísticas, cara a cara en hogares, con un error muestral de +/- 3,5  por ciento para los totales.                                             Nomyc-23-11-17

 

 

 

 

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