Crean un método rápido para diagnosticar coronavirus similar a un test de embarazo

Fue desarrollado por investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata y se espera que esté en las calles en un mes, a un costo menor a cinco dólares 

Buenos Aires-(Nomyc)-Con el fin de colaborar con el combate del coronavirus en el marco de laemergencia sanitaria por le Covid-19, un equipo de científicos de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) diseñó un método de detección rápida similar a un test de embarazo que utiliza tiras reactivas que pueden ser aplicadas en cualquier espacio geográfico, sin necesidad de hisopados ni necesitar laboratorios y aptas también para los análisis que se realizan en estaciones de tren o fábricas. 

Al no necesitar insumos especiales ni lugares específicos “que significará un importante ahorro de fondos al Estado y generará trabajo para empresas locales, como la cooperativa Farmacoop, ex Roux Ocefa”, a cargo de su fabricación.

“Los sistemas de diagnóstico serológico ponen en contacto suero de la persona analizada con el antígeno del virus, que es una proteína reconocida por los anticuerpos que la persona infectada generó”, explican los investigadores.

Para evitar manipular el virus, se le pidió a un laboratorio extranjero la síntesis del gen de la proteína N y según explica Sebatián Cavalitto, docente de la facultad de Exactas de la UBA y quien encabezó el proyecto “a ese gen lo clonamos en una bacteria y lo estamos produciendo a nivel de cultivos líquidos; ya logramos estabilizar la proteína y conseguimos que quede soluble, propiedad necesaria para realizar los diagnósticos”.

Similar al popular test de embarazo, el dispositivo funciona cuando se pone en contacto el suero de la persona estudiada con la proteína, por lo que se produce una reacción de color que muestra la existencia o no de anticuerpos ya que hasta ahora, se realizaron pruebas con sueros de personas sanas, en los que la prueba dio negativo, e infectadas, en las que dio positivo. 

Además, hace muy poco tiempo, un equipo del Instituto Leloir, dirigido por la doctora Andrea Galmarnikdesarrolló un test del tipoElisa, que ya fue aprobado por el Anmat para su uso clínico, pero a diferencia con los del grupo de Cavalitto, estos son cuantitativos y permiten deber la cantidad de anticuerpos que generó la persona, pero para su resultado debe usarse un laboratorio.

Algo que destacan los especialistas es que ninguno de estos test reemplazan a al test realizado por el método RT-PRC, sino que arrojan información complementaria y sobre esto Cavallitto explica que “el uso de estas tiras es más de la línea de batalla”  y calculó que los test podrían salir a la calle en un mes, a un costo menor a cinco dólares. 

Su funcionamiento: da el resultado cuando se pone en contacto el suero de la persona estudiada con la proteína, produciéndose una reacción de color que muestra la existencia o no de anticuerpos y hasta ahora, se realizaron pruebas con sueros de personas sanas, en los que la prueba dio negativo, e infectadas, en las que dio positivo. 

Además del docente, director del Centro de Investigaciones y Desarrollos en Fermentaciones Industriales (CINDEFI) e investigador del CONICET, “pasan casi 12 horas por día en el instituto poniendo en marcha el test” Gonzalo Ortiz, Brenda Bezus, Andrea Ramírez y Juan Pablo Bracho.

Nomyc-16-5-20

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